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+ Your AuthorsArchive @ElConjuntoVacio Estudié cosas de mitología y feminismo, pero me dedico a traducir. (Con)ciencia de clase. Divulgación ☄️Antes había aquí una frase de Sagan ☄️ Logo: @Wolframico Nov. 28, 2020 10 min read

Junto con tiburones, buitres y avispas, la hiena probablemente sea uno de los animales más injustamente demonizados del planeta. "Cobarde", "carroñera", "malvada", "ladrona", "desagradable"... una fama terrible para un animal maravilloso del que vamos a hablar un poquito hoy 🦁👇

Para empezar, hay que aclarar que, cuando hablamos de hienas, hablamos de cuatro especies pertenecientes a tres géneros distintos: la hiena manchada (Crocuta crocuta), la hiena rayada (Hyaena hyaena), la hiena parda (Hyaena brunnea) y el lobo de tierra (Proteles cristata).

A pesar del parecido, que se ve en las fotos anteriores (📸Tiero, Mvshreeram, Bernard Dupont y Derek Keats), no se trata de un único animal. De hecho, leones, tigres, panteras y jaguares están más emparentados entre sí (género Panthera todos) que una hiena manchada y una rayada.

Los grandes felinos, por cierto, son sus primos lejanos, pues las hienas pertenecen al orden Feliformia. Sus parientes más cercanos son los vivérridos, como el suricato (S. suricatta), la mangosta esbelta (G. sanguinea) o el fosa (C. ferox).

(📸D. Delso / Karelj / C. Teer)

El hábitat combinado de todas las especies de Hyaenidae, aunque las consideremos animales africanos, abarca también Oriente Próximo y Asia del Sur, destacando especialmente su distribución en el extremo sur de África, con las cuatro especies presentes

(🗺️Craig Pemberton)

Conocer estos parentescos y esta distribución tan amplia nos sirve para dejar claro el primer punto básico: que para analizar la mala fama de las hienas NO podemos hacerlo en conjunto, sino que hay que ir especie por especie.

Empecemos por la más pequeña de la familia, un retaco solitario al que a menudo ni se llama hiena en lengua vernácula: el lobo de tierra, también conocido en distintos idiomas como "hiena hormiguera", "hiena termitera", "hiena civeta" o "chacal melenudo".

(📸Paul Souders)

Con esos nombres quizás imaginéis ya por dónde van los tiros: es un insectívoro solitario, de hábitos nocturnos, que vive en parejas monógamas con sus crías. Ni carroñero, ni ladrón, ni malvado, NI FEO.

(📸Nigel J. Dennis)

Quizás la especie que más se parece físicamente al lobo de tierra sea la hiena rayada, que además sería, tal vez, la única que cumple más o menos con los estereotipos negativos asociados a estos animales.

(📸Rushikesh Deshmukh DOP)

Bueno, "más o menos"... cumple con que es carroñera, y poco más. Es cierto que en esta especie su dieta son fundamentalmente restos de caza de otros depredadores, aunque también es cazadora ocasional, y se alimenta de insectos y frutos de forma oportunista.

Su organización social y sus hábitos dependen de las subespecies. Las más pequeñas tienden a ser solitarias y a evitar la caza de grandes presas, cosa que sí hacen, en grupo, las especies de mayor tamaño.

(📸Rajesh Pardeshi)

Se distribuyen por la mitad norte de África, la península arábiga y la India, zonas donde compiten con caracales, tigres, lobos, leopardos, zorros... A pesar de esa fama de cobarde, una hiena rayada solitaria solo suele llevar las de perder contra tigres o manadas de lobos.

La hiena parda, que pertenece al mismo género (bueno, a veces se clasifica en Parahyaena, pero yo en movidas taxonómicas no entro) se distingue de su hermana rayada por su ✨P E L A Z O✨.

Bueno, y por más cosas, PERO MIRAD QUÉ MELENA.

(📸Bernard Dupont)

Los hábitos de ambas especies son similares. La hiena parda es tan carroñera como la rayada, si no más, aunque también se alimenta ocasionalmente de frutos y hongos. No tiene mucho éxito al cazar, y en general los animales pequeños son una parte muy reducida de su dieta.

En cuanto a sus hábitos carroñeros, son mayormente nocturnos, pero eso no evita que se enfrente con otras especies. Y, de nuevo, el mito de la "cobardía" es falso: son MUY agresivas y dominan a leopardos, chacales y guepardos, a veces incluso superadas en número. (📸DereK Keats)

La caza en solitario es habitual, aunque vivan en clanes de distinto tamaño que pueden extenderse por un área de hasta 480 km2. Únicamente tienen que tener cuidado con sus mayores amenazas: leones y, precisamente, hienas rayadas. Bueno, y humanos 🙃

(📸Meisiekind Fotografie)

A pesar de que no tienen problemas para sobrevivir cerca de zonas urbanas, los programas de erradicación, la caza deportiva, y su uso en medicinas rituales supone un problema. Las poblaciones están restringidas al sur de África y, como las de hiena rayada, casi amenazadas.

Y, con todo esto, llegamos a la más famosa de las hienas: la hiena moteada.

No, espera, esa hiena no, ESTA HIENA. Porque las de "El rey león", aunque sean (supuestamente) hienas moteadas, tienen bien poquito que ver con la realidad 👇

(📸Sachin Rai)

(And don't even get me started con aquel que decía que la versión de acción real de la película, que por otra parte me encanta, "las representaba bien" porque eran "terroríficas", "nauseabundas", "repugnantes", "con un alma oscura"...

En el subtexto de extrema derecha ni entro)

Bueno, como fuera, la hiena más famosa de todas también se aparta muchísimo de la imagen popular que hay de ella, especialmente en un aspecto importante: su dieta. Porque, NO, LA HIENA MOTEADA NO ES CARROÑERA.

(📸Juergen Ritterbach)

Al menos, no principalmente. En la mayoría de hábitats, su dieta depende en más de un 70 % de presas cazadas, y según algunas fuentes puede alcanzar el 95 %. Sí, carroñean (como prácticamente cualquier depredador), pero no es su fuente mayoritaria de alimento.

(📊Pereira et al.)

Es más: normalmente, son los leones los que roban sus presas a las hienas, no al revés. Los ratios de caza-carroñeo dependen mucho de los equilibrios de poblaciones y las zonas, pero en general, son los leones los que aprovechan la caza de las hienas moteadas.

(📄Pereira et al.)

La hiena moteada, por su parte, cuando roba presas es normalmente a leopardos, y en general tiene ventaja allí donde otros no llegan: su mordida es potentísima, puede destrozar huesos, y es el carnívoro que más aprovecha sus presas, comiéndose TODO (salvo pezuñas, cuernos y pelo)

Esa imagen de hienas ladronas, oportunistas y carroñeras desagradables no solo invierte el papel de leones y hienas en los ecosistemas, sino que también da a los primeros una injusta fama como cazadores, cuando en general las hienas tienen mayor éxito en la caza.

(📸G. J. Legg)

En general, los leones solitarios parece que apenas tienen éxito en la caza un 20 % de las veces; en manada, rondan el 25 %. En cuanto a las hienas moteadas, según algunas fuentes, la caza en solitario triunfa el 15 % de las veces, y en grupo HASTA EL 74 %.

(🎥G. J. Legg)

Otras fuentes reducen esa cifra hasta el 33 %, pero aun así serían cazadoras con más éxito que los leones. Y, si hacemos caso de los porcentajes más generosos, su arte es similar al de los licaones (Lycaon pictus), el depredador más exitoso de África.

(📸Bart Swanson)

Una vez más, en lo de que son feas NI ENTRO, porque mirad qué caras más bonicas. Y con los datos que hemos visto, y el vídeo de hace un par de tuits, creo que queda claro que lo de carroñeros desagradables es bastante injusto, igual que lo de cobarde.

(📸Rod Watson)

Que, esa es otra: la fama de cobardes la tienen porque atacan en manada... cosa que hacen un sinfín de depredadores (de nuevo: licaones, leones...) y que es síntoma, precisamente, de inteligencia y organización social.

En este aspecto, las hienas moteadas resultan muy destacables, y se las compara a menudo con grupos de primates por la complejidad de sus clanes, más que con félidos o cánidos. Son grupos que pueden superar los 100 individuos, con una marcada jerarquía matriarcal.

(📸R. Yarnell)

Me veo obligado a comentar, por cierto, porque sé que si no vendrá alguien a apuntar el dato, que las hembras tienen un clítoris alargado que forma un pseudopene que usan... pues para todo lo que pueden, como los machos de cualquier especie, vaya.

(📸Danita Delimont)

Si son animales tan maravillosos, entonces, ¿de dónde les viene una fama tan terrible?

Pues, desde el tuit que cito al comienzo del hilo, las miradas se han puesto mucho en "El rey león", y creo que su papel en esto es innegable... pero no creo que podamos quedarnos ahí.

La mala fama de las hienas no puede atribuirse únicamente a una película de dibujos, por importante que sea esta. En general, su competencia con los leones y otros carnívoros percibidos como bellos o nobles, y reflejada casi como un tópico constante en documentales...

... ha generado la animadversión de mucha gente que ha crecido con ello: es mucho más fácil admirar al melenudo "rey de la selva" que a un animal de patas desproporcionadas, para la mayoría más feo, y con una llamada que parece una risa histérica.

(📸Willem Kruger)

Las falsas percepciones sobre su carroñeo podrían deberse a que la caza nocturna limitaba los avistamientos de este tipo, a que las hienas se alimentan muy rápido, y a que la gente que veía a leones y hienas coincidir sobre un cádaver asumía que los primeros lo habían matado.

Cabría también hablar del papel de las hienas en las culturas africanas, pero es demasiado amplio y complejo como para resumirlo aquí. Baste decir que ha sido muy variable, abarcando papeles creadores muy positivos y otros rasgos muy negativos.

(🖌️Cueva de Chauvet, 30 000 a. C.)

En épocas más recientes, esa mala fama se ha reforzado con muy ocasionales (pero muy difundidos) ataques a humanos, depredación sobre cadáveres humanos, o muertes de ganado atribuidas falsamente (como sucede en España con el lobo o el buitre).

Al final, cuando te paras a dedicarles un minuto de estudio, las hienas son animales muy inteligentes, cazadores competentes, más emparentados con los leones con los que compiten que con los cánidos a los que se parecen, y con una belleza que no se puede obviar.

(📸Budgiekiller)

Y, todo ello, por supuesto, sin entrar en absurdos debates de moralidad y antropomorfización, porque ningún animal es malo por naturaleza. No, las hienas tampoco.

(📸Kate Yoshida)

Espero que os haya gustado el hilo, y que os haya ayudado a apreciar un poquito más a animales tan injustamente denostados. Si ha sido así, siempre podéis comentar, compartir y/o donarme un café para que siga con mi actividad divulgadora.  https://ko-fi.com/elconjuntovacio 

Referencias:

(Nota: los recursos visuales están acreditados a lo largo del hilo. Los que no, son gifs de "El rey león" o de BBC Earth)

- "Hyaenas: Status Survey and Conservation Action Plan", compilado por Gus Mills and Heribert Hofer (lUCN/SSC Hyaena Specialist Group, 1998).

- "Facultative predation and scavenging by mammaliancarnivores: seasonal, regional and intra-guild comparison", por L. M. Pereira, N. Owen-Smith y M. Moleón (Mammal Review 44, 2014, 44–55).

- "Parahyaena brunnea", por I. Wiesel (The IUCN Red List of Threatened Species, 2015).

- "Cry of the Kalahari", por Mark Owens (1944).

- "What African predators have the highest hunting success rate?", por AfricaFreak.

- "The Truth About Spotted Hyenas", por Henry Nicholls (BBC Earth, 2014).

- "In defence of hyenas – they’re not just scavengers", por Richard Yarnell (The Conversation, 2019).

- "Spotted Hyena: Fascinating Apex Predator" (Africa Geographic, 2020).

- "Spotted Hyena (Crocuta crocuta)" (Altina Wildlife Park, 2017).

- "Wildlife Conservation: Hyena" (African Wildlife Foundation).

- "Hyenas Probably Have More Friends Than You: Spotted hyena social hierarchies", por Lorena Lyon (SITN, Harvard University, 2019).

Nota: me comenta @marc_817 que lo de esta foto es una hiena rayada, no un lobo de tierra, y puede que lleve razón. Los rasgos de ambas especies son bastante similares, y en esta foto en concreto (el fotógrafo la identifica como lobo de tierra), yo veo...

... rasgos que podrían pertenecer a cualquiera de las dos especies. Si hubiera algune hienólogue en la sala, que nos saque de dudas.

Confirmamos que parece ser una hiena rayada, y hay por tanto un fallo en el tuit citado. ¡Perdón por el desliz!


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